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Le Musée des Baleines

au pied de la Vieille Tour des Baleines

Les premiers bâtiments de l'ancienne école des gardiens de phares ont été construits au 17e siècle, au pied de la Vieille Tour des Baleines pour stocker les combustibles utilisés pour le feu. Les locaux ont été agrandis au 19e siècle. Ils servaient alors de remise et d'habitation pour les gardiens et leurs familles.

L'école de formation des gardiens de phares a été créée et installée dans ces bâtiments après la seconde guerre mondiale, en 1949. C'est à cette époque que la plupart des phares ont été reliés au réseau électrique. Il a fallu former les hommes afin qu'ils s'adaptent à ces nouvelles méthodes de travail. L'école a accueilli non seulement des hommes originaires de France métropolitaine, mais également d’Outre-Mer et des colonies françaises (Saint-Pierre-et-Miquelon, Algérie, etc.). Elle a été en activité jusqu'en 1970.

En 2005/2006, l'ancienne école des gardiens a été restaurée pour accueillir un espace d'animation et d'interprétation sur le thème des phares et des grandes missions de balisage menées par l'Etat pour la sécurité en mer. Ces grands thèmes sont traîtés à travers des panneaux d'exposition mais aussi des animations audiovisuelles et multimédia réalisées avec l'équipe de Jamy Gourmaud, journaliste.

Il propose un parcours didactique qui retrace l'histoire des phares et de leur implantation, notamment autour des pertuis charentais, et l’évolution du balisage depuis le 17e siècle.

Ce musée est accessible aux petits comme aux grands. Il a été adapté aux normes pour l'accessibilité des personnes à mobilité réduite.

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Phare des Baleines, Ile de Ré
05 46 29 18 23